Mentes Brillantes: Una Educación Visionaria en Ecuador

Mentes Brillantes: Una Educación Visionaria en Ecuador

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La fundación de Mentes Brillantes es una historia arraigada en el deseo de una madre de crear un entorno educativo único y de apoyo para su hija. Sonnia de Carrion, quien ha dedicado casi 30 años a la enseñanza, imaginó una educación diferente mientras estaba embarazada de su hija. Preocupada de que la educación sin escolarización pudiera ser una opción solitaria para su única hija, Sonnia buscó crear un entorno de aprendizaje seguro, acogedor y estimulante.

Mentes Brillantes comenzó como reuniones informales en 2019, donde la hija de Sonnia y los hijos de amigos cercanos, que compartían filosofías educativas similares, participaban en clases de inglés y cocina, y disfrutaban de mucho juego libre. El núcleo de esta iniciativa fue la alegría y el crecimiento observados entre estos niños, todos ellos compartiendo las mismas creencias religiosas como Testigos de Jehová.

De Reuniones Informales a una Escuela Próspera

Lo que comenzó como clases casuales rápidamente evolucionó hacia un programa más estructurado. Superando numerosos desafíos, Sonnia y su esposo descubrieron West River Academy, una institución que se alineaba perfectamente con su visión de una escuela segura basada en valores. Comenzando con 20 estudiantes, Mentes Brillantes se adaptó rápidamente a la pandemia, ampliando su alcance a 100 estudiantes en línea. La dedicación de Sonnia y su esposo, quienes inicialmente dirigían la escuela solos, fue fundamental en este crecimiento.

A medida que la escuela crecía, se contrataron más maestros y los estudiantes se dividieron en grados. Para 2022, Mentes Brillantes comenzó a buscar un lugar físico para clases presenciales. Actualmente, atienden a 315 estudiantes a través de una mezcla de modalidades presenciales, en línea y mixtas.

Los estudiantes desde Pre-Kinder hasta sexto grado pueden asistir a la escuela los lunes, martes y miércoles, mientras que las clases del jueves están disponibles en línea. Los viernes son libres para estos estudiantes. Para los estudiantes de séptimo a duodécimo grado, las clases presenciales se llevan a cabo los jueves y viernes, con la opción de asistir en línea. Tienen cursos en línea los martes y miércoles, y los lunes son libres. Todas las clases presenciales están disponibles en vivo, via online.

Un Enfoque Holístico de la Educación

La escuela enfatiza una educación holística, incorporando varias actividades extracurriculares como concursos de ortografía, obras de teatro, coreografías, concursos de arte, espectáculos de talentos musicales y excursiones. Estos eventos están diseñados para reforzar los talentos y conocimientos de los estudiantes, proporcionando una experiencia educativa integral.

La evaluación en Mentes Brillantes incluye cuatro exámenes al año, que pueden ser tomados en línea o en persona. Su programa de graduación es particularmente notable. En el duodécimo grado, los estudiantes seleccionan un tema que les apasiona y escriben un trabajo de investigación. Este proceso incluye fechas límite, reglas y reuniones en inglés para discutir los temas, guiados por tutores de proyectos. Si un estudiante no es competente en inglés, se le permite completar el proyecto en español.

Al final del año, los estudiantes presentan su investigación oralmente a jueces, resumiendo su investigación de todo el año y discutiendo sus hallazgos y conclusiones. Este ejercicio ayuda a desarrollar habilidades blandas esenciales como hablar en público y capacidades de investigación.

Construyendo una Comunidad de Apoyo

El viaje de Mentes Brillantes ha estado marcado por el crecimiento y el éxito, en gran parte atribuido a la comunidad de apoyo de educadores, estudiantes y padres, junto con el significativo apoyo de West River Academy. El compromiso de la escuela con cada estudiante y sus familias es evidente en cada aspecto de su enfoque.

La visión de Sonnia de Carrion ha florecido en una vibrante comunidad donde los estudiantes aprenden, juegan y crecen juntos. Con la bendición de Jehová, Mentes Brillantes ha visto graduarse a dos grupos de estudiantes en 2023 y 2024, un testimonio de la dedicación y efectividad de la escuela.

Mirando hacia el futuro, Mentes Brillantes tiene como objetivo continuar fomentando las habilidades y cualidades espirituales necesarias para que sus estudiantes tengan éxito en la vida. La colaboración con West River Academy y el fuerte sentido de comunidad prometen un futuro brillante para esta innovadora iniciativa educativa.

Mentes Brillantes: A Visionary Education in Ecuador

Mentes Brillantes: A Visionary Education in Ecuador

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The foundation of Mentes Brillantes is a story rooted in a mother’s desire to create a unique and supportive educational environment for her child. Sonnia de Carrion, who has dedicated nearly 30 years to teaching, envisioned a different kind of education while pregnant with her daughter. Concerned that unschooling might be a lonely option for her only child, Sonnia sought to create a nurturing, safe, and engaging learning environment.

Mentes Brillantes started as informal gatherings in 2019, where Sonnia’s daughter and children of close friends, who shared similar educational philosophies, participated in English and cooking classes and enjoyed ample free play. The core of this initiative was the joy and growth witnessed among these children, all of whom shared the same religious beliefs as Jehovah’s Witnesses.

From Informal Gatherings to a Flourishing School

What began as casual classes quickly evolved into a more structured program. Overcoming numerous challenges, Sonnia and her husband discovered West River Academy, an institution perfectly aligned with their vision of a values-based, safe school. Starting with 20 students, Mentes Brillantes adapted swiftly to the pandemic, expanding its reach to 100 online students. The dedication of Sonnia and her husband, who initially ran the school alone, was instrumental in this growth.

As the school grew, more teachers were hired, and students were divided into grades. By 2022, Mentes Brillantes began seeking a physical location for in-person classes. Currently, they serve 315 students through a mix of presential, online, and hybrid modalities.

Pre-K to 6th grade students can attend school on Monday, Tuesday, and Wednesday, while Thursday classes are available online. Fridays are free for these students. For 7th to 12th-grade students, in-person classes are held on Thursdays and Fridays, with the option to attend online. They have online courses on Tuesdays and Wednesdays, and Mondays are free. All in-person classes are available live and online.

A Holistic Approach to Education

The school emphasizes holistic education, incorporating extracurricular activities such as Spelling Bees, Theater plays, choreographies, Art Contests, Music talent shows, and Field trips. These events reinforce the students’ talents and knowledge, providing a well-rounded educational experience.

Assessment at Mentes Brillantes includes four annual tests, which can be taken online or in person. Their graduation program is particularly noteworthy. In the 12th grade, students select a topic they are passionate about and write a research paper. This process includes deadlines, rules, and meetings in English to discuss the topics, guided by project tutors. If a student is not proficient in English, they are allowed to complete the project in Spanish.

At the end of the year, students present their research orally to judges, summarizing their year-long investigation and discussing their findings and conclusions. This exercise helps develop essential soft skills such as public speaking and research capabilities.

Building a Supportive Community

The journey of Mentes Brillantes has been marked by growth and success, primarily attributed to the supportive community of educators, students, and parents and the significant support from West River Academy. The school’s commitment to each student and their families is evident in every aspect of its approach.

Sonnia de Carrion’s vision has flourished into a vibrant community where students learn, play, and grow together. With Jehovah’s blessing, Mentes Brillantes has seen two groups of students graduate in 2023 and 2024, a testament to the school’s dedication and effectiveness.

Looking forward, Mentes Brillantes aims to continue fostering the abilities and spiritual qualities necessary for their students to succeed in life. The collaboration with West River Academy and the strong sense of community promises a bright future for this innovative educational initiative.

Descubre el Centro de Aprendizaje Jaco – Un Grupo Imparable de WRA en Costa Rica

Descubre el Centro de Aprendizaje Jaco – Un Grupo Imparable de WRA en Costa Rica

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La colaboración es clave en el Centro de Aprendizaje Jaco porque los maestros, padres y estudiantes trabajan estrechamente juntos para crear una experiencia de aprendizaje basada en la creatividad, la unidad y el aprendizaje natural. Han creado un hermoso espacio de aprendizaje que tiene diferentes secciones según el rango de edad. Tienen un espacio al aire libre, una sección deportiva en el segundo nivel, un área de música, divisiones dentro del edificio para separar las áreas de aprendizaje y llenan cada espacio con materiales de aprendizaje apropiados para cada edad, como libros, proyectos de manualidades y otros juegos y actividades educativas. Los padres y maestros trabajan bien juntos para diseñar temas de aprendizaje. Además de la curiosidad natural que viene con vivir en el clima tropical de Costa Rica, los padres y maestros priorizan las habilidades de pensamiento crítico y es muy importante enseñar a los estudiantes cómo pueden crear directamente un impacto positivo en su comunidad.

En marzo 2024, nuestra Directora Creativa, Rachel Nishikawa, tuvo la fantástica oportunidad de visitar y reunirse con la Directora, Brittany. Con tres de sus propios hijos inscritos, Brittany irradia una profunda dedicación hacia la filosofía de la desescolarización. Su calidez y compasión infinita son evidentes en cada interacción. Ella le dio a Rachel un recorrido por su vibrante centro de aprendizaje donde los niños prosperan a su propio ritmo.

Disfrutamos conectando con nuestros grupos alrededor del mundo porque es fascinante ver cómo la educación alternativa puede aplicarse en diversas culturas. En países donde retirar a los estudiantes del sistema educativo gubernamental es ilegal, las familias que se atreven a hacerlo corren el riesgo de ser arrestadas o denunciadas a los servicios sociales. Para reducir el riesgo de que esto suceda, las familias se inscriben en West River Academy y demuestran con sus documentos de Confirmación de Inscripción que están cumpliendo con las leyes de asistencia obligatoria al inscribirse en una escuela privada en los Estados Unidos. También pueden presentar transcriptos oficiales para demostrar que el estudiante ha completado niveles de grado. Los mundiescolares y otros expatriados que se unen a comunidades de aprendizaje pueden sentirse más seguros al estar inscritos en una escuela como West River Academy.

Presentando a Anastasia Tegheni: Estudiante de toda su vida en WRA

Presentando a Anastasia Tegheni: Estudiante de toda su vida en WRA

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“Tuvimos la libertad de expresarnos a través del arte, la poesía, la ciencia, la música y, sobre todo, simplemente estar en la naturaleza.” – Anastasia Tegheni

Anastasia Tegheni ha estado inscrita con nosotros desde los 7 años, junto a su hermano mayor Damian, quien se graduó de West River Academy en 2021. Con la fortuna de tener padres que comprendían la importancia de la exploración en la infancia, crearon un entorno donde la curiosidad fluía libremente y las pasiones se perseguían con entusiasmo.

En sus primeros años, Anastasia y Damian encontraron refugio y expresión en dibujar la belleza del mundo natural que los rodeaba, desde los patrones intricados de los insectos hasta la majestuosidad serenidad de la flora y fauna local. A medida que Anastasia creció, sus talentos artísticos encontraron un nuevo lienzo en la pintura acrílica, donde descubrió una habilidad para capturar no solo imágenes, sino emociones, en su trabajo. Pronto llegó el reconocimiento a nivel nacional, con las obras de Anastasia ganando elogios y premios en destacadas exposiciones de arte.

Disfrutemos un poco de su trabajo artístico.

Sin embargo, su talento artístico era solo una parte de sus diversos intereses. Durante su adolescencia, Anastasia descubrió una pasión por el tiro deportivo competitivo, donde se destacó por su enfoque y determinación. Con el apoyo de un mentor dedicado, floreció en competiciones nacionales, mostrando sus habilidades más allá del ámbito del arte. Durante nuestra conversación en esta entrevista, compartió cómo ese período en su vida tenía una importancia significativa, ya que marcó el inicio de su profunda apreciación por la paciencia, la conciencia y la disciplina.

Luego, a los 14 años, las habilidades vocales de Anastasia tomaron el centro del escenario cuando dejó impresionado a su profesor de Historia de la Música con una conmovedora interpretación de “The Tree” de Angela Gheorgiu. Anastasia enfrentó un punto de inflexión en este momento, donde su creciente pasión por la ópera chocaba con las demandas de su práctica de tiro. El campo de tiro estaba en el otro lado de la ciudad de donde tenía su práctica de música. Fue entonces cuando tomó la decisión de poner todo su empeño en su carrera como cantante de ópera. En noviembre de 2023, obtuvo el primer lugar en el Concurso Nacional de Ópera, ganando tanto un premio como una oferta de beca. ¡Con su graduación de West River Academy programada para mayo de 2024, está ansiosa por comenzar su próximo capítulo!

Aquí algunas fotos de su carrera como cantante de ópera.

A continuación, te invito a ver el video de la entrevista para que escuches la historia de Anastasia de primera mano. ¡No olvides colocar los subtítulos en español!

Entrevista en “Wild Life” – El Podcast de Desescolarización (Alexandra Kons)

Entrevista en “Wild Life” – El Podcast de Desescolarización (Alexandra Kons)

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Escucha una entrevista fascinante con Alexandra Kons y Peggy en el podcast de Wild Life Unschooling. Si eres nuevo en la desescolarización, necesitas escuchar esto; si llevas haciéndolo un tiempo, esto será el refresco que necesitas.

Puedes leer la transcripción AQUÍ si hablas español y no quieres perderte esta increíble entrevista.

Sobre Alexandra Kons:

En el bullicioso mundo del periodismo, hay quienes no solo informan las noticias, sino que también trazan caminos de innovación e inspiración. Conoce a Alexandra Kons, una destacada periodista de España cuyo viaje es tan diverso como cautivador. Más allá de sus esfuerzos periodísticos, Alex es también una devota madre desescolarizadora, entrelazando su pasión por el aprendizaje y el empoderamiento en cada faceta de su vida. Con una Licenciatura en Estudios Orientales y Asiáticos de la Universidad Friedrich Wilhelms de Bonn y un Máster en Estudios Árabes de la Universidad Libre de Berlín, su destreza académica es innegable.

La trayectoria profesional de Alex es igualmente impresionante, abarcando roles como cripto-periodista, editora en jefe, experta en marketing y podcaster desde 2017. Sin embargo, su última empresa como Jefa de Educación en Freeth’m desde 2023 muestra verdaderamente su espíritu visionario. En este cargo, ella lidera la creación de pueblos autosostenibles y descentralizados en todo el mundo, encarnando una audaz visión para el futuro donde la educación y la comunidad se entrelazan armoniosamente. La historia de Alex es sobre sus logros y las posibilidades ilimitadas cuando la pasión, la experiencia y un compromiso con el cambio convergen.

 

Entrevista: Peggy Webb de West River Academy abriendo el camino a la Universidad para los Worldschoolers

Entrevista: Peggy Webb de West River Academy abriendo el camino a la Universidad para los Worldschoolers

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Peggy fue entrevistada por Lizz Quain, una madre mundiescolar, y ella escribió lo siguiente en su canal de YouTube:

Peggy Webb es la fundadora de West River Academy, una “escuela paraguas” que muchos educadores en el hogar, desescolarizados y mundiescolares, en más de 50 países, han utilizado desde finales de la década de 1990 para convertir su aprendizaje en cursos con créditos y calificaciones. Ofrecen inscripción anual, expedición de transcriptos oficiales y graduación de la escuela secundaria de una escuela privada acreditada. Esta conversación es parte de mi nueva serie de entrevistas con veteranos mundiescolares, familias y proveedores de servicios (escuelas, líderes de centros mundiescolares, directores ejecutivos de seguros de viaje, etc.). Por lo general, habrá transmisiones en vivo en mi grupo de Facebook /trailblazingfamilies los martes y/o miércoles. Por favor, únase allí para poder participar en futuras transmisiones en vivo de Facebook. Las repeticiones se publicarán en este canal de YouTube. Estén atentos para más conversaciones inspiradoras con fascinantes mundiescolares, asegúrense de suscribirse a este canal, inviten a sus amigos y familiares al grupo de Facebook o a este canal de YouTube y déjennos saber qué tipo de contenido inspirador sobre mundiescolarización y viajes en familia están ansiosos por ver! 🥾✈️🌍👪

Worldschoolers

Disfruten de la entrevista y recuerden encender los subtítulos en español:

Pueden ver otras entrevistas en inglés aquí: https://westriveracademy.com/en/peggys-interviews/

Meet Lifelong Student of WRA, Anastasia Tegheni

Meet Lifelong Student of WRA, Anastasia Tegheni

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We had the freedom of expressing ourselves through art, poetry, science, music and, mostly, just being in nature.” – Anastasia Tegheni

Anastasia Tegheni has been enrolled with us since she was 7 years old, along with her older brother Damian, who graduated from West River Academy in 2021. Blessed with parents who understood the importance of childhood exploration, they fostered an environment where curiosity roamed freely and passions were pursued enthusiastically.

In their early years, Anastasia and Damian found solace and expression in sketching the beauty of the natural world around them, from the intricate patterns of insects to the serene majesty of the local flora and fauna. As Anastasia matured, her artistic talents found a new canvas in acrylic painting, where she discovered a penchant for capturing not just images, but emotions, within her work. National recognition soon followed, with Anastasia’s pieces earning accolades in esteemed art exhibitions.

Enjoy some of her work.

However, her artistic talent was just one part of her diverse interests. During her teenage years, Anastasia discovered a passion for competitive marksmanship, where she found herself excelling in focus and determination. With the support of a dedicated mentor, she flourished in national competitions, showcasing her abilities beyond the realm of art. During our conversation in this interview, she shared how that period in her life held significant importance, as it marked the beginning of her deep appreciation for patience, conscientiousness and discipline.

Then at age 14, Anastasia’s vocal skills took center stage when she WOWED her Music History teacher with a moving performance of Angela Gheorgiu’s “The Tree.” Anastasia faced a crossroads at this time, where her growing passion for opera clashed with the demands of her firing practice. The shooting range was on the opposite side of town from where she had her music practice. That’s when she made the decision to put her ALL into her dream career as an Opera Singer. In November 2023, she clinched First Place in the National Opera Competition, scoring both a prize and a scholarship offer. With her graduation from West River Academy set for May 2024, she’s eagerly anticipating the start of her next chapter!

Here are some pictures about her Opera career

Please watch the video interview below to hear Anastasia’s story straight from the source.

Interview on Wild Life – The Unschooling Podcast (Alexandra Kons)

Interview on Wild Life – The Unschooling Podcast (Alexandra Kons)

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Listen to a fascinating interview with Alexandra Kons and Peggy on the Wild Life Unschooling Podcast. If you are new to unschooling, you need to hear this; if you have been doing it for a while, this will be the refresher you need.

About Alexandra Kons:

In the bustling world of journalism, there are those who not only report the news but also carve paths of innovation and inspiration. Meet Alexandra Kons, a remarkable journalist from Spain whose journey is as diverse as it is captivating. Beyond her journalistic endeavors, Alex is also a devoted unschooling mother, weaving her passion for learning and empowerment into every facet of her life. With a Bachelor’s Degree in Oriental and Asian Studies from the Friedrich Wilhelms University of Bonn and a Master’s in Arabic Studies from the Free University of Berlin, her academic prowess is undeniable.

Alex’s professional trajectory is equally impressive, spanning roles as a crypto-journalist, editor-in-chief, marketing expert, and podcaster since 2017. However, her latest venture as the Head of Education at Freeth’m since 2023 truly showcases her visionary spirit. In this role, she spearheads the creation of self-sustainable, decentralized towns worldwide, embodying a bold vision for the future where education and community intertwine harmoniously. Alex’s story is about her achievements and the boundless possibilities when passion, expertise, and a commitment to change converge.

You can read the transcript HERE if you speak Spanish and don’t want to miss this incredible interview.

“Umbrella School” West River Academy’s Peggy Webb on Helping Worldschoolers Get into University

“Umbrella School” West River Academy’s Peggy Webb on Helping Worldschoolers Get into University

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Peggy was interviewed by a worldschooler mom, Lizz Quain, and she wrote the following on her Youtube Channel:

Peggy Webb is the founder of West River Academy, an “umbrella school” which many homeschoolers, unschoolers and worldschoolers, in over 50 countries, have used since the late 1990s to convert their learning into courses with credits and grades. They offer annual enrollment, official transcripts, and high school graduation from an accredited private school. This conversation is part of my new interview series with worldschooling veterans, families and service providers (schools, worldschool hub leaders, travel insurance CEOs etc.). There will usually be Facebook Lives in my Facebook group   / trailblazingfamilies   on Tuesdays and/or Wednesdays. Please join us there so you can participate in future FB lives. Replays will be posted on this Youtube channel. Stay tuned for more inspiring conversations with fascinating worldschoolers, make sure to subscribe to this channel, invite your friends and family to the FB group or this Youtube channel and let us know what kind of inspiring worldschooling and family travel content you are eager to watch! 🥾✈️🌍👪

Worldschoolers

Enjoy the interview:

You can see other interviews here, as well: https://westriveracademy.com/en/peggys-interviews/

WRA Groups: Meet Los Castaños from El Salvador

WRA Groups: Meet Los Castaños from El Salvador

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We’d like to introduce you to one of our 102 groups world-wide in West River Academy. Los Castaños is a group in El Salvador that is committed to educating their students in an expansive way.  This year celebrates seven years of educating students and teaching the community about alternative education.

The phenomenon of unschooling can be found in various ways: families who travel and their education is based on the cultures they discover on their journeys; some families do unschooling because their children are high performers in sports; others because they disagree with traditional education and many other reasons.

Ronda

Los Castaños

If we delve even further into how to carry out unschooling, we have families that do it individually and others in a community manner. Today, we want to show you this latest modality of unschooling, which is in a group-organized way, similar to a school structure outside of the traditional system.

Los Castaños was founded by Claudia Turcios, a Salvadorian who has embraced Natural Learning and is committed to providing practical knowledge for the next generation. Her vision was put into action on November 26, 2016, when she organized a small group of families to learn topics such as agriculture, cooking, managing finances, and the list goes on. Seven years later, her dream has expanded and now provides a solution to hundreds of families. This current year, she has more than 80 students and 20 teachers who share the same vision.

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What is the experience in Los Castaños like?

This alternative and bilingual school consists of children ages 3-18. Claudia and her team are with them on their educational process each step of the way. This is the second year that 12th graders will be graduating and certified by West River Academy.

Their methodology is a mix of Montessori, supported by emotional intelligence with a firm foundation of ethics. This is not a school where you leave your children at the school door mindlessly. The participation of families is essential for the healthy functioning of this institution.

Among their students, they have the competence and training to receive neuro-divergent students with autism, giftedness, and Down syndrome, which makes educational life inclusive and without distinctions in terms of opportunities and activities. Everyone is equally invited to participate in the different educational events offered by the school.

In addition to life in the classrooms, Los Castaños offers field activities that are previously planned and can be seen in their annual calendars—visits to museums and local or national parks. Even everyday places such as grocery shopping for their meals provide a guided experience to cultivate practical life skills.

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“At Los Castaños, we educate for peace.”

Claudia shared with us what a typical day looks like for them. The idea is that the day is flexible and offers an array of subject areas they can learn at their fingertips.

Of its 20 teachers and facilitators, some are permanent for each grade and others rotate to provide different natural learning activities weekly: music, cooking, arts, Kenpo/Karate, studio arts and design, and entrepreneurship. They actively participate in the Recicla 503 program as ambassadors of environmental care. They offer swimming, coding, yoga, mindfulness, and other practical and optional activities.

One of the main priorities to them is to have a comprehensive emotional education program, which promotes “self-knowledge, management of emotions and feelings, management of tension and stress, assertive communication, empathy, interpersonal relationships, conflict management, decision making, critical thinking, and creativity.”

Graduandos Los Castaños West River Academy

Graduation 2023

As we had mentioned, 5 of their students are graduating this year. One of the fundamental requirements at West River Academy is to complete an Educational Biography, a written essay about their educational journey from as far back as they can remember until now.

Claudia tells us that this activity was therapeutic for these young adults since they were able to internalize and reflect on everything they had learned. She said that this will have a positive impact on their future as adults, in more ways than we can know.

We are very excited to celebrate all of our high school graduates on December 15, 2023!

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Inspiration for everyone

Now that you know these spaces exist and are a reality, we hope to inspire other families to join, organize, and form a community. Likewise, search within your local area because without knowing it, there may be a school very similar to Los Castaños near you, where your children can obtain alternative, emotional, and ethical education in their community.

All the images in this article are actual photos of Los Castaños. Here are some pictures of its facilities:

Thank you for daring to make a difference and supporting educational freedom!

Happy 7th Anniversary to Los Castaños!

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