Entrevista: Peggy Webb de West River Academy abriendo el camino a la Universidad para los Worldschoolers

Entrevista: Peggy Webb de West River Academy abriendo el camino a la Universidad para los Worldschoolers

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Peggy fue entrevistada por Lizz Quain, una madre mundiescolar, y ella escribió lo siguiente en su canal de YouTube:

Peggy Webb es la fundadora de West River Academy, una “escuela paraguas” que muchos educadores en el hogar, desescolarizados y mundiescolares, en más de 50 países, han utilizado desde finales de la década de 1990 para convertir su aprendizaje en cursos con créditos y calificaciones. Ofrecen inscripción anual, expedición de transcriptos oficiales y graduación de la escuela secundaria de una escuela privada acreditada. Esta conversación es parte de mi nueva serie de entrevistas con veteranos mundiescolares, familias y proveedores de servicios (escuelas, líderes de centros mundiescolares, directores ejecutivos de seguros de viaje, etc.). Por lo general, habrá transmisiones en vivo en mi grupo de Facebook /trailblazingfamilies los martes y/o miércoles. Por favor, únase allí para poder participar en futuras transmisiones en vivo de Facebook. Las repeticiones se publicarán en este canal de YouTube. Estén atentos para más conversaciones inspiradoras con fascinantes mundiescolares, asegúrense de suscribirse a este canal, inviten a sus amigos y familiares al grupo de Facebook o a este canal de YouTube y déjennos saber qué tipo de contenido inspirador sobre mundiescolarización y viajes en familia están ansiosos por ver! 🥾✈️🌍👪


Disfruten de la entrevista y recuerden encender los subtítulos en español:

Pueden ver otras entrevistas en inglés aquí: https://westriveracademy.com/en/peggys-interviews/

“Umbrella School” West River Academy’s Peggy Webb on Helping Worldschoolers Get into University

“Umbrella School” West River Academy’s Peggy Webb on Helping Worldschoolers Get into University

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Peggy was interviewed by a worldschooler mom, Lizz Quain, and she wrote the following on her Youtube Channel:

Peggy Webb is the founder of West River Academy, an “umbrella school” which many homeschoolers, unschoolers and worldschoolers, in over 50 countries, have used since the late 1990s to convert their learning into courses with credits and grades. They offer annual enrollment, official transcripts, and high school graduation from an accredited private school. This conversation is part of my new interview series with worldschooling veterans, families and service providers (schools, worldschool hub leaders, travel insurance CEOs etc.). There will usually be Facebook Lives in my Facebook group   / trailblazingfamilies   on Tuesdays and/or Wednesdays. Please join us there so you can participate in future FB lives. Replays will be posted on this Youtube channel. Stay tuned for more inspiring conversations with fascinating worldschoolers, make sure to subscribe to this channel, invite your friends and family to the FB group or this Youtube channel and let us know what kind of inspiring worldschooling and family travel content you are eager to watch! 🥾✈️🌍👪


Enjoy the interview:

You can see other interviews here, as well: https://westriveracademy.com/en/peggys-interviews/

WRA Groups: Meet Los Castaños from El Salvador

WRA Groups: Meet Los Castaños from El Salvador

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We’d like to introduce you to one of our 102 groups world-wide in West River Academy. Los Castaños is a group in El Salvador that is committed to educating their students in an expansive way.  This year celebrates seven years of educating students and teaching the community about alternative education.

The phenomenon of unschooling can be found in various ways: families who travel and their education is based on the cultures they discover on their journeys; some families do unschooling because their children are high performers in sports; others because they disagree with traditional education and many other reasons.


Los Castaños

If we delve even further into how to carry out unschooling, we have families that do it individually and others in a community manner. Today, we want to show you this latest modality of unschooling, which is in a group-organized way, similar to a school structure outside of the traditional system.

Los Castaños was founded by Claudia Turcios, a Salvadorian who has embraced Natural Learning and is committed to providing practical knowledge for the next generation. Her vision was put into action on November 26, 2016, when she organized a small group of families to learn topics such as agriculture, cooking, managing finances, and the list goes on. Seven years later, her dream has expanded and now provides a solution to hundreds of families. This current year, she has more than 80 students and 20 teachers who share the same vision.

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What is the experience in Los Castaños like?

This alternative and bilingual school consists of children ages 3-18. Claudia and her team are with them on their educational process each step of the way. This is the second year that 12th graders will be graduating and certified by West River Academy.

Their methodology is a mix of Montessori, supported by emotional intelligence with a firm foundation of ethics. This is not a school where you leave your children at the school door mindlessly. The participation of families is essential for the healthy functioning of this institution.

Among their students, they have the competence and training to receive neuro-divergent students with autism, giftedness, and Down syndrome, which makes educational life inclusive and without distinctions in terms of opportunities and activities. Everyone is equally invited to participate in the different educational events offered by the school.

In addition to life in the classrooms, Los Castaños offers field activities that are previously planned and can be seen in their annual calendars—visits to museums and local or national parks. Even everyday places such as grocery shopping for their meals provide a guided experience to cultivate practical life skills.

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“At Los Castaños, we educate for peace.”

Claudia shared with us what a typical day looks like for them. The idea is that the day is flexible and offers an array of subject areas they can learn at their fingertips.

Of its 20 teachers and facilitators, some are permanent for each grade and others rotate to provide different natural learning activities weekly: music, cooking, arts, Kenpo/Karate, studio arts and design, and entrepreneurship. They actively participate in the Recicla 503 program as ambassadors of environmental care. They offer swimming, coding, yoga, mindfulness, and other practical and optional activities.

One of the main priorities to them is to have a comprehensive emotional education program, which promotes “self-knowledge, management of emotions and feelings, management of tension and stress, assertive communication, empathy, interpersonal relationships, conflict management, decision making, critical thinking, and creativity.”

Graduandos Los Castaños West River Academy

Graduation 2023

As we had mentioned, 5 of their students are graduating this year. One of the fundamental requirements at West River Academy is to complete an Educational Biography, a written essay about their educational journey from as far back as they can remember until now.

Claudia tells us that this activity was therapeutic for these young adults since they were able to internalize and reflect on everything they had learned. She said that this will have a positive impact on their future as adults, in more ways than we can know.

We are very excited to celebrate all of our high school graduates on December 15, 2023!

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Inspiration for everyone

Now that you know these spaces exist and are a reality, we hope to inspire other families to join, organize, and form a community. Likewise, search within your local area because without knowing it, there may be a school very similar to Los Castaños near you, where your children can obtain alternative, emotional, and ethical education in their community.

All the images in this article are actual photos of Los Castaños. Here are some pictures of its facilities:

Thank you for daring to make a difference and supporting educational freedom!

Happy 7th Anniversary to Los Castaños!

Grupos WRA: Conoce a Los Castaños de El Salvador

Grupos WRA: Conoce a Los Castaños de El Salvador

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Dentro de las familias que se organizan para encarar la educación de sus hijos de forma comunitaria, tenemos un grupo de El Salvador llamado Los Castaños que este año, 2023, cumplen 7 años educando en comunidad a casi 100 alumnos por vez.

El fenómeno de la desescolarización o unschooling se puede encontrar de diversas maneras: familias que viajan y su educación se basa en las culturas que van conociendo en sus travesías; también están las familias que encaran la desescolarización porque sus hijos son de alto rendimiento deportivo; otras más porque no están de acuerdo con la educación tradicional y muchas otras razones.


Los Castaños

Si profundizamos aún más en los modos de llevar a cabo la desescolarización, tenemos familias que lo hacen de manera individual y otras de manera comunitaria. Hoy queremos mostrarles esta última modalidad de desescolarizar que es de manera grupal y organizada con estructura escolar, estando fuera del sistema tradicional.

Los Castaños nace de la mano de Claudia Turcios, una salvadoreña de muy amplia visión, constructivista, humanista y de libre pensamiento. Todos estos atributos se ven reflejados en la manera que durante estos 7 años, desde el 26 de Noviembre de 2016, ha edificado su sueño para brindar una solución a cientos de familias, albergando solo este año a más de 80 alumnos, los cuales son educados por 20 profesores que comparten su misma visión.

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¿Cómo es la experiencia en Los Castaños?

Esta escuela alternativa y bilingüe recibe niños desde los 3 años y ha tenido en varias oportunidades  graduados con nosotros. Este año serán cinco los graduandos, certificados por West River Academy. Acompañándolos en todo su proceso y viaje educativo desde sus inicios.

La metodología que utilizan es una mezcla de Montessori respaldado por mucha inteligencia emocional con la firme base de la ética. Esta no es una escuela de dejar a tus hijos en la puerta de la escuela a ciegas, la participación de las familias es fundamental para el sano funcionamiento de esta institución.

Dentro de sus alumnos tienen la competencia y entrenamiento para recibir estudiantes neuro divergentes: autismo, altas capacidades, síndrome de down, entre otros; los cuales hacen vida educativa de manera inclusiva y sin distinciones en cuanto a las oportunidades y actividades. Todos son invitados por igual a participar de los distintos eventos educativos que brinda el colegio.

Además de hacer vida en las aulas, Los Castaños ofrece salidas de campo que están previamente planificadas y se pueden ver en sus calendarios anuales. Visitas a museos, parques locales y nacionales e incluso visitas a lugares cotidianos como las compras de alimentos para sus propias meriendas, con el fin de dar una experiencia guiada para cultivar habilidades para la vida práctica.

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“En Los Castaños educamos para la paz”

Con este lema, la escuela alternativa nos muestra la vida del estudiante en su institución y qué esperar de la formación recibida dentro de los Castaños.

Su horario formal es de 8:00am hasta las 3:00pm, detrás de bambalinas, realmente la vida del colegio inicia a las 6:45am que es cuando empiezan a recibir a sus estudiantes para ofrecerles una educación integral y diversa.

De sus 20 profesores, maestros y facilitadores, algunos son fijos para cada grado y otros se rotan para brindar semanalmente distintas actividades no lectivas: música, cocina, artes, Kenpo/Karate, artes plásticas y diseño, emprendimientos por medio de la educación Steam. Participan de manera activa dentro del programa Recicla 503 como embajadores del cuidado del medio ambiente.

Todo esto abrazado estratégicamente con un programa integral de educación emocional, que aúpa al “autoconocimiento, manejo de emociones y sentimientos, manejo de la tensión y el estrés, comunicación asertiva, empatía, relaciones interpersonales, manejo de conflictos, toma de decisiones, pensamiento crítico y creativo.”

Dentro de otras actividades no lectivas y opcionales tenemos natación, programación, yoga, mindfulness y más.

Graduandos Los Castaños West River Academy

Graduación 2023

Como habíamos comentado, este año se gradúan 5 de sus estudiantes. Como requisito fundamental en West River Academy tuvieron que realizar una Biografía Educativa, que es un recuento escrito de su viaje educativo desde que tienen memoria hasta ahora.

Claudia nos comenta que esta actividad fue terapéutica para los jóvenes (que al ser una escuela bilingüe son parte de los “Senior Class”), ya que pudieron interiorizar y concientizar todo lo que habían aprendido y crecido; que todos los obstáculos que sortiaron fueron inequívocamente parte de su educación y que esto tendrá un impacto positivo en su futuro como adultos, como herramientas para la resolución de conflicto.

Para nosotros es muy emocionante hablar de esta graduación, ya que West River Academy cumple en este diciembre 30 años de fundada, así que s la ceremonia de graduación de Diciembre de 2023 es para nosotros muy especial y emotiva.

los castanos 6

Inspiración para todos

Ahora que ya saben que estos espacios existen y que son una realidad, esperamos poder inspirar a otras familias a unirse, organizarse y hacer comunidad. Así mismo como a buscar un poco dentro de su localidad, porque capaz sin saberlo existe una escuela muy parecida a  Los Castaños cerca de ustedes donde sus hijos puedan obtener educación alternativa, emocional y ética en su propia comunidad.

Todas las fotos de este artículo son fotos reales de Los Castaños, aquí les dejamos algunas fotos de sus instalaciones:

¡Gracias por atreverse a hacer la diferencia y apostar por la libertad educativa!

¡Feliz 7mo Aniversario a Los Castaños!

Point of View on Curriculum at West River Academy

Point of View on Curriculum at West River Academy

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  Undoubtedly, a curriculum organizes and greatly simplifies the student’s life. Having a guide of what to study according to age sounds logical since humans usually evolve similarly; we do so at different rates and depths. Find out how we view the curriculum at West River Academy.

The school, as we know it, came to solve a global problem: the massification of education. Only a few had access to theoretical knowledge just over a century ago. Time and time again, entire communities came to the same conclusion in different eras, which was inefficient in an increasingly connected and globalized world.

Humanity has continued to evolve, and this problem is in the past. More and more families know that they can ask themselves the individual question: “How do I study?” At first, it is just a concern, and sometimes just an unfulfilled desire: to be able to personalize your children’s education according to their interests and time. And this is where our point of view comes from.

Pila de libros coloridos


In an adult-centric world, it is expected to believe that the adult should guide their children’s education. At West River Academy, we believe that adults should only act as a companion, mere observers at the service of their children. Why? Because it is the individual who knows his vocation, his talents, and his purpose. No matter how old he is.

Routines tend to develop naturally when our toddlers are not in school without an external entity dictating 100% of it. These routines are structured by the parents’ available time, the needs that arise within the family, and even shaped by the culture of the geographical location of each family.

Without realizing it, these routines are study plans. Observing that our children love art and buying materials so they can doodle everywhere or a plastic musical instrument to emulate what they play is a study plan since it is taught to them. It gives our children the opportunity to explore their abilities through play.

niños estudiando en su cocina con mantas

How does a child who doesn’t go to school study?

Then school age arrives, and we wait patiently for the institution to give us a list of materials and books, and we trust that the study plan or curriculum is appropriate for our children. It’s the way that worked for our parents and that worked for us.

As this process is foreign to our planning, we feel the impulse to create a curriculum outside of our children’s planning, acting as the institution that offers knowledge, which entails a period of uncertainty if what they are learning is sufficient. And then bombard our children with information. It’s much simpler than this.

The first year can be the most overwhelming, and doing so alone usually takes longer to unschool. When you sign up with us, you have one-hour personalized consultations. Also, we have monthly meetings with other families and monthly zooms with the WRA director, answering common questions, which makes the process much more bearable and faster.

In our article “Students who do not fit into the traditional education system,” we share several links to websites with study plans as support. At the same time, you can unschool your adult brain and create a study plan with the flexibility your children need to know themselves and achieve their individual goals at every stage.

niña usando una computadora

Study plan and workload

This is why you will not find a pre-established study plan at West River Academy because we want to keep all beings from following another’s or the mass path. We only demand that you present to us at the end of the year report what the learning process was like, what you learned, and how it went from the family experience.

With us, you will find endless tools to assemble your study plan, whether planned or emerging as your son or daughter lives. Each family is different and knows what is best for each member. That is why we encourage natural education, whether respecting an entire period of 3 months in a single activity or diversifying several activities during the week. Observe with patience and trust. Remember it as a mantra: Patience and Trust.

Portada del libro de E. D. Hirsch

BONUS: Books in English by E. D. Hirsch.

If you are still not convinced by natural education and want to be covered by what your children should know in each grade according to the traditional educational system, the author E. D. Hirsch made a collection of books that are currently only in English. These are titled like: “ What Your Second Grader Needs to Know,” and there is a book for each grade, from preschool to high school. You must replace “second grader” with the degree you wish to investigate.

We hope this article has been helpful to you and you have been able to answer your doubts about which study plan or curriculum to choose when unschooling. We invite you to read other posts on our blog to delve deeper into the unschooling topic.

Punto de vista sobre los Planes de Estudio en West River Academy

Punto de vista sobre los Planes de Estudio en West River Academy

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 Sin duda, los planes de estudio organizan y simplifican mucho la vida del estudiante. Tener una guía de lo que hay que estudiar según la edad suena lógico, ya que los seres humanos solemos evolucionar de la misma manera, solo que cada uno de nosotros lo hace en ritmos y profundidades distintas. Descubre cómo vemos los planes de estudio en West River Academy.

La escuela, como la conocemos, vino a resolver una problemática mundial que es la masificación de la educación. Hace apenas más de un siglo solo tenía acceso al conocimiento teórico un número muy pequeño de seres en el planeta. Una y otra vez comunidades enteras llegaban a la misma conclusión en eras distintas y esto era ineficiente en un mundo cada vez más conectado y globalizado.

La humanidad ha seguido evolucionando y esta problemática quedó en el pasado. Cada vez más familias sabe que tiene la capacidad de hacerse la pregunta individual: “¿Cómo estudio?”. Al principio es solo una inquietud, y a veces solo un deseo no cumplido: el de poder personalizar la educación de sus hijos según sus intereses y tiempos. Y de aquí parte nuestro punto de vista.

Pila de libros coloridos

Planes de Estudio en Homeschooling

En un mundo adulto-céntrico es normal el creer que es el adulto el que debe guiar la educación de sus hijos. En West River Academy tenemos la creencia que el adulto solo debe actuar como acompañante, un mero observador al servicio de sus hijos, ¿por qué? Porque es el individuo el que sabe su vocación, sus talentos y su propósito. Sin importar la edad que tenga.

Cuando nuestros hijos no están en etapa de escolarización, se suelen desarrollar rutinas de manera natural sin que un ente externo dicte el 100% de esta. Estas rutinas se ven estructuradas por los tiempos disponibles de los padres, las necesidades que van surgiendo en el seno familiar e incluso teñido por la cultura de la ubicación geográfica de cada familia.

Sin darnos cuenta, estas rutinas son planes de estudio, el observar que nuestros hijos aman los colores y comprarles materiales para que hagan garabatos por doquier o un instrumento musical de plástico para que emulen que tocan, es un plan de estudios, ya que se le da la oportunidad a nuestros hijos mediante el juego a explorar sus propias habilidades.

niños estudiando en su cocina con mantas

¿Cómo estudia un niño que no va a la escuela?

Entonces llega la edad escolar y esperamos pacientemente que la institución nos dé una lista de materiales, de libros y confiamos que el plan de estudios o curriculum es el adecuado para nuestros hijos. Es la manera que le funcionó a nuestros padres y que nos funcionó a nosotros.

Como este proceso es ajeno a nuestra planificación, sentimos el impulso de crear un plan de estudios ajeno a la planificación de nuestros hijos, actuando nosotros como la institución que ofrece el conocimiento, lo que conlleva un período de incertidumbre si es suficiente lo que están aprendiendo para luego bombardear con información a nuestros hijos. Es mucho más sencillo que esto.

El primer año puede ser el más abrumador y al hacerlo solo suele tardar un poco más el proceso de desescolarización. Al inscribirte con nosotros tienes a tu disposición consultas personalizadas de una hora, reuniones mensuales con otras familias y zooms mensuales con la directora de WRA respondiendo preguntas comunes, lo que hace el proceso mucho más llevadero y rápido.

En nuestro artículo “Estudiantes que no encajan en el sistema educativo tradicional”, compartimos varios links de sitios web con planes de estudio como soporte mientras desescolarizas tu cerebro adulto y puedas crear un plan de estudios con la flexibilidad que necesitan tus hijos para poder autoconocerse y alcanzar sus metas individuales en cada etapa de sus vidas.

niña usando una computadora

Plan de estudios y carga horaria

Es por esto que en West River Academy no vas a encontrar un plan de estudio preestablecido, porque no queremos encasillar a ningún ser a seguir el camino de otro, o el camino masificado. Lo único que exigimos es que nos presentes un reporte a final de año como fue el proceso de aprendizaje, qué aprendió y cómo le fue desde la experiencia familiar.

Con nosotros encontrarás un sinfín de herramientas para que armes tu propio plan de estudios, sea de manera planificada o vaya surgiendo a medida que tu hijo o hija vivan. Cada familia es distinta y cada familia sabe qué es lo que más le conviene a cada uno de sus miembros. Por eso aupamos a la educación natural, sea esta respetar un período entero de 3 meses en una solo actividad o sea diversificando varias actividades en la semana. Observa con paciencia y confianza, recuérdalo como mantra: Paciencia y Confianza.

Portada del libro de E. D. Hirsch

BONUS: Libros en Inglés de E. D. Hirsch.

Si aún no les convence la educación natural y desean estar amparados de lo que sus hijos deben saber en cada grado según el sistema educativo tradicional, el autor E. D. Hirsch hizo una colección de libros que actualmente solo están en inglés, estos llevan por título: “What Your Second Grader Needs to Know” que en español sería algo así como: “Lo que tu hijo de segundo grado necesita saber” y hay un libro para cada uno de los grados escolares, desde preescolar hasta bachillerato. Solo hay que sustituir “second grader” por el grado que deseen investigar.

Esperamos les haya sido útil este artículo y hayan podido saciar esa duda sobre qué plan de estudios o curriculum elegir a la hora de desescolarizar. Les invitamos a leer otras entradas en nuestro blog para ahondar más en el tema unschooling.

Graduado de WRA comparte una actualización luego de adulto

Graduado de WRA comparte una actualización luego de adulto

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Obtén una pequeña ventana hacia el futuro de tus hijos leyendo cómo le fue a este estudiante graduado con nosotros hace 10 años.

Me gradué de West River Academy (WRA) en 2013. Desde entonces, obtuve una licenciatura y una maestría en Matemáticas Aplicadas en la Universidad de Colorado en Boulder y buscaré un Doctorado en Matemáticas Computacionales y Aplicadas en la Universidad de Texas en Austin en otoño. Además, recibí una beca de investigación de posgrado de la NSF para apoyar mi educación de posgrado. Creo que mi educación preuniversitaria no tradicional como estudiante de educación en el hogar con West River Academy fue importante en la formación de varias habilidades que me han servido bien desde que me gradué.

Gran parte del éxito académico que he encontrado se debe al aprendizaje motivado por la propia curiosidad. Tuve la buena fortuna de estar muy involucrado en la investigación de pregrado en dinámica de fluidos geofísicos, principalmente oceanografía, durante mi tiempo en CU Boulder. El proceso de investigación, con su falta de una autoridad superior para revelar la respuesta correcta, es muy similar al estilo de forma libre de mi educación antes de la universidad. Por lo tanto, recomiendo este estilo educativo sin reservas. Más que nada, mi educación preuniversitaria como educado en el hogar me ayudó a desarrollar un amor por el aprendizaje y un lugar intrínseco de motivación.

~ William, Clase de 2013

bolder colorado graduado de WRA

La Universidad de Colorado Boulder (en inglés University of Colorado Boulder, abreviado CU Boulder) es una universidad fundada en 1876 en Boulder, en el estado de Colorado, Estados Unidos. Con más de 28.000 estudiantes, es el centro más importante de su matriz, el Sistema Universitario de Colorado. El centro universitario es miembro de la Asociación de Universidades Americanas y es una de las mejores universidades públicas según el Public Ivy. La revista The Economist evaluó a la universidad en enero de 2004 como la undécima mejor universidad pública y la trigésimoprimera del mundo entero.

Lecciones aprendidas a través de los videojuegos: un informe de fin de año

Lecciones aprendidas a través de los videojuegos: un informe de fin de año

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Al final de cada año escolar, les pedimos a las familias que nos envíen un resumen de cómo fue su viaje de aprendizaje natural. Las familias pueden resumir su año como quieran. Puede ser una carta, un informe, una lista con nombres de cursos y calificaciones, o una presentación multimedia con imágenes, videos y diapositivas.
En este informe de fin de año, Erika ilustra cómo una familia puede unirse y compartir las pasiones de sus hijos. En este caso los temidos videojuegos, echa un vistazo desde un punto de vista constructivo.

Saludos, queremos compartir con ustedes nuestro último año. Si este año tuviera un tema, probablemente sería el juego en todas sus formas.

En cualquier semana de 2019, Dean podría tener hasta cuatro maneras distintas para poder jugar Calabozos y Dragones: Liga de Aventuras (Dungeons and Dragons – D&D); en la tienda de juegos local, en el programa en línea Outschool, con un grupo de adolescentes después de la escuela, o dirigiendo sus propios juegos en nuestro comedor. El estudia cada Maestro de juego (Game Master – GM) con el que juega para aprender sus métodos y estilo de narración y los prueba con sus amigos durante sus sesiones de comedor. Definitivamente, prefiere jugar juegos en persona a juegos virtuales con un grupo regular de personas. El grupo más sostenido es el grupo de adolescentes después de la escuela que se reunió en el centro recreativo local, dirigido por Roll Play Lead (RPL). Jamie, el fundador de RPL, ve el valor en los juegos de rol como D&D puede ofrecer más allá de solo jugar por diversión. Comprendiendo que más niños y adolescentes en estos días viven con ansiedad u otras formas de enfermedad mental, él ve cómo se pueden usar juegos de rol adecuados para ayudar a los niños a aprender habilidades sociales y cómo los juegos pueden adaptar la historia para satisfacer las necesidades individuales.

Dean y Vivienne disfrutan jugando videojuegos y ambos tienen sus motivos para obtener lo que quieren de los juegos. Dean está muy interesado en la jugabilidad y la estrategia, mientras que Vivienne se deja llevar por la historia y las criaturas con las que juega o los otros personajes contra los que lucha. Vivienne se ha convertido en una biblioteca de información sobre Pokémon y parece que no le es suficiente todo lo que ya sabe de las criaturas y habilidades inusuales. Las historias presentadas durante el juego ofrecen una historia única para Vivienne, que brinda el deseo y el impulso de mejorar sus habilidades de lectura para seguir adelante. Vivienne está adquiriendo un buen sentido de las habilidades de planificación previa y resolución de problemas para avanzar en la historia. Si ella tiene el Pokémon correcto está lista para la batalla, por el contrario, entiende cuándo es el momento de huir de una pelea. Está ejercitando su pensamiento anticipado y planificando para el futuro habilidades que son tan importantes para la vida diaria.

Juguete de Pikachu en chaqueta de cuero en un jardin - videojuegos

Dean, por otro lado, está más interesado en la estrategia, la causa y el efecto y en la manipulación de situaciones para satisfacer sus necesidades. Dean no tiene un juego favorito; más bien, disfruta encontrando un nuevo juego, observando el estilo de juego de los demás para ayudar a crear el suyo propio. Dean también disfruta ver nuevos estilos artísticos que cada desarrollador de juegos pone en su contenido y se ha encariñado con la música que presenta cada juego o nivel. Los juegos en línea ofrecen muchas cosas buenas, como fortalecer su capacidad para trabajar en equipo y mejorar las habilidades de comunicación, pero también hay algunos aspectos más oscuros que nos encontramos discutiendo con Dean. No todos los jugadores juegan el juego por las mismas razones y Dean se encuentra interactuando con algunos compañeros de equipo no tan agradables que están más interesados en tratar de meterse en la piel de otros jugadores o simplemente son groseros. La madurez también juega un papel importante en la forma en que Dean trata con este tipo de personas. En lugar de ponerse a la defensiva u ofensiva, Dean usa la situación como una especie de experimento social e intenta cambiar su perspectiva. A pesar de las actitudes y estilos de juego mezquinos o agresivos de otros jugadores, sus hallazgos han demostrado que cuando solo les responde positivamente, el jugador grosero abandona el juego o termina cambiando su tono.

Desde que Dean tenía siete años, hemos pasado por oleadas entre la obsesión y el desinterés a la hora de Minecraft. En cada resurgimiento  de Minecraft tratamos de encontrar formas de jugar con amigos sin tener que pasar por la molestia de iniciar nuestro propio servidor. Cuando llegó el COVID-19, los niños extrañaron a sus amigos, así que sabíamos que era el momento adecuado para descubrir cómo alojar nuestro propio servidor. Nos sumergimos en el desalentador proceso de poner en marcha un servidor y lo llamamos coronacraft. Aprendimos que hay muchas cosas que no sabemos, pero llegamos lo suficientemente lejos como para tener un servidor que funcione para alojar a todos los amigos de los niños. Además de brindarles a los niños un área de juegos virtual para que se mantengan conectados, ha sido un proceso de aprendizaje invaluable para todos en la familia. Jugamos en el servidor junto con los niños. Minecraft es uno de los pocos videojuegos que ha captado nuestro interés sostenido. Es genial tener un pasatiempo en el que participe toda la familia, ¡especialmente durante un encierro! Resultó ser una gran distracción y un escape de todas las malas noticias fuera de la casa. Llevó un tiempo dominar el alojamiento básico del servidor y cometimos errores en el camino. Lo peor fue uno o dos bloqueos del servidor, lo que provocó la pérdida de semanas de trabajo, pero lo reconstruimos y lo mejoramos la segunda vez, y aprendimos a evitar que volviera a suceder. Ayudamos a los niños a navegar estableciendo límites con amigos y hemos sido testigos del increíble trabajo en equipo y las habilidades de construcción de todos los niños en el servidor.

Personaje de Minecraft

Dean ha mostrado una verdadera madurez durante esta pandemia. Hizo un verdadero esfuerzo por comprender todo lo que pudo con respecto a los hechos sobre COVID-19 y compartió esa información con sus amigos como una forma de calmar los temores que sus amigos compartían con él y pudo ayudar a sus amigos a entender la situación como sólo un compañero podría hacerlo. Fue duro para Vivienne tener un cumpleaños durante el encierro, ya que no pudimos organizar la gran fiesta habitual. Así que instalamos un parque de diversiones secreto en el servidor y les pedimos a todos los niños que construyeran atracciones a tiempo para su cumpleaños. Organizamos una fiesta de cumpleaños sorpresa virtual para ella, pasamos la noche probando todas las atracciones y comiendo pastel. Fue tan divertido como un cumpleaños normal. Como no somos expertos en el mundo de Minecraft estamos pidiendo la ayuda de los niños todo el tiempo; se iluminan con confianza cuando nos enseñan cómo hacer que las cosas funcionen. Muchas de nuestras discusiones durante la cena cubrieron temas de Minecraft y pasamos muchas tardes viendo Youtubers de Minecraft en busca de inspiración. Dean se ha desafiado a sí mismo con creaciones complicadas de piedra roja (Redstones); dice que es su momento de “gran cerebro” cuando ha ejecutado con éxito su diseño. Cuando le pedimos a Vivienne que nos muestre lo que construyó, siempre nos impresiona lo bien que se materializa su plan. Es en el mundo de Minecraft que hemos visto a ambos niños en su forma más autodirigida e ingeniosa, sin mencionar su versión más vertiginosa y alegre, mientras jugaban en línea con sus amigos.

Vivienne es inquisitiva y curiosa, como siempre. Su forma favorita de explorar el mundo es interactuando con otros con sus exámenes sorpresa. Ella investiga las mentes de los demás jugando juegos de preguntas, preguntando sus puntos favoritos sobre cualquier variedad de cosas. Por ejemplo: ¿cuál es tu animal con alas favorito o cuál es tu animal favorito de Australia? Pero a veces puede volverse compleja; “Elige el superpoder de un animal (como la regeneración de las extremidades de un Ajolote)”. Luego, la otra persona debe contrarrestarlo con la debilidad de ese superpoder.

Vivienne continuó asistiendo a tantas clases de naturaleza en nuestro centro de naturaleza local como pudo en 2019, aunque ya ha crecido para las clases que ofrecen y son las mismas a las que ha asistido año tras año. El centro de naturaleza tiene un jardín de hadas para que los niños decoren y coloquen troncos, palos y rocas para las hadas. Nos inspiramos en esto, así que creamos una parcela de jardín de hadas en nuestro patio trasero para toda la naturaleza que Vivienne trae a casa de caminatas y salidas. El jardín le da a las piedras y palos que ella recolecta un lugar para vivir para que siga siendo creativa y que no termine todo eso en su dormitorio. En agosto de 2019, la tienda de reptiles, donde obtenemos insectos alimentadores para nuestro lagarto, nos dio un gusano cornudo de cortesía para alimentar a nuestro dragón barbudo, Sneezy. Vivienne quedó impresionada por su color aguamarina brillante y estaba segura de que Sneezy se ahogaría con su gran tamaño. Sin saber qué más hacer con este gusano, decidimos tomarlo como mascota temporal y lo llamamos Bobbert. Aprendimos a cuidar a Bobbert para poder verlo crecer y transformarse, ¡lo cual fue absolutamente fascinante de presenciar! Encontramos información sobre el cuidado de los gusanos cornudos de Carolina Scientific, un lugar donde los maestros pueden pedir estos gusanos para llevar a sus aulas de ciencias. En nuestro caso, la vida nos trajo esta lección de ciencia.

Casa para hadas en jardín

El arte y la creatividad están arraigados en Vivienne y utiliza sus habilidades para crear esculturas artísticas y disfraces para sus animales de peluche o esculturas de arcilla, entre otras actividades artísticas. Las esperas y los largos viajes en automóvil suelen estar llenos de dibujos en uno de sus muchos blocs de dibujo. Hay momentos en los que Vivienne está tan perdida en su dibujo que no escucha que la llaman por su nombre. Perderse en algo tan profundamente, que el resto del mundo está “desconectado”, demuestra la pasión y concentración de Vivienne por lo que está trabajando. Vivienne recibió recientemente una computadora nueva y también un bloc de dibujo. El pad es similar a los dispositivos que las personalidades de YouTube favoritas de Vivienne usan para crear las animaciones que tanto disfruta y de las que se inspira. Esto proporciona otro medio más para que ella intente y adquiera experiencia.

El cambio en la rutina provocado por el COVID-19 de alguna manera limitó nuestras oportunidades de explorar nuestro mundo, pero de otra manera ha aquietado las aguas de nuestra vida lo suficiente como para ver las cosas debajo de la superficie que no habían sido abordadas desde que comenzamos nuestro viaje de educación en el hogar. El año que se avecina comienza como ningún otro y estamos ansiosos por saber adónde nos llevarán los nuevos giros y vueltas en nuestro camino.


Marc y Erika, Colorado, EE. UU.

How is unschooling different from homeschooling?

How is unschooling different from homeschooling?

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Many times you have read on our blog and throughout our website the word “Unschooling,” and it is possible that you approached us to do “Homeschooling.” You may have thought that they are synonymous. They are not, and each one has its particularity.

Homeschooling is usually the first approach to changing the traditional educational system to adapt to their lifestyle. This does not leave aside the subjects, grades, and evaluations. The content is dictated by the educational system, with a mixture of interests. All this is learned at the student’s pace and from home.

As we go through homeschooling, it is normal to lose a bit of the structure and the rhythm to become more and more lax. We start to worry if our children are being educated correctly. This period of family readjustment can be very uncomfortable for all family members, and the fear of the future and doubts about having made a good decision settle in family dynamics: Conflicts begin.

At this point, some families ask for outside help and hire tutors to help them maintain the pace with which they came, others return to the traditional educational system, and others opt for unschooling. All options are valid since only families know what is best for their children’s education.

Dos puertas de dos colores distintos

Homeschooling and Unschooling

Unschooling is about education without the curriculum established by the traditional educational system, without grades. At West River Academy (WRA), we feel comfortable with both systems and even dual enrollment if the family decides to continue with the traditional educational system and certify their other activities with us.

The fundamental pillar of unschooling is natural learning. This speaks of the promotion of the innate qualities of the individual, expanding the space for experimentation without rigorous study plans or excessive care. Giving rise to the spontaneity and curiosity inherent to the human being.

For many years we have been told that it is impossible to have a functional life if we do not have the same schedule every day; we share with a number of people and that someone else must bring us knowledge in a structured way. In reality, this type of education is one of the many that there are to offer. 

Choosing the traditional educational system is an option, but other alternatives can be accredited. At WRA, we pride ourselves on welcoming all those who do or do not fit into the established educational system. There are as many ways to be educated as there are families!

dos tipos de paredes, una de ladrillo y otra frisada

What is the difference and similarity?

The fundamental difference between homeschooling and unschooling is that in homeschooling, the school is transferred to the home, with all its elements. In contrast, unschooling is based on natural learning, and there are no subjects or evaluations but life. This is why our slogan is: “Turning life experiences into academic credit.”

In both systems, education is considered, one in a schooled way and the other in an unschooled way. It is common to confuse education with schooling when one contains the other, and they are not synonymous. Unschooling doesn’t mean being uneducated.

We hope we have clarified all the doubts regarding these two concepts with this brief explanation. Now that you know if you are homeschooling or unschooling or plan to try it, you know the difference.

Setting limits in parenting and in everything else is necessary.

Setting limits in parenting and in everything else is necessary.

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When we think of setting limits in parenting, the first thing that comes to mind is the negative connotation that has fallen socially on the word “limit” and its derivatives: limitation, limited, and so on. This article will clean all the external emotions of the word and associate it from today with Freedom.

Limits never speak of being an obstacle or locking an individual into an idea. It talks about boundaries and that space that belongs to each individual or group of people and that not only helps us to respect others but also to respect and make our personal space respected.

Once this parameter is established, we can realize that limits are necessary, not only in parenting but also in the healthy development of any group of people of any age and any field.

Two fundamental factors for the limits to be effective are setting and enforcing them. It is only helpful to set limits with sustained accompaniment. Setting boundaries is not pleasant when the situation reaches a hostile point. It is always possible to do it.

niños jugando libremente en el bosque

Norms and limits in parenting

When we place limits on our children from an early age, these limits are usually given in a more conciliatory way. Another word associated with boundaries and with negative emotional charge is “authority.” We must also clean this word to make more helpful use, and we will do it in another article. We want to clarify that limits do not have much to do with authority. They have to do with Freedom and Respect.

To place healthy and practical limits, these have to be drawn from the natural consequences and not from the whims or fears of our wounded inner child. We have a guide to spot the difference. Once detected and healed, setting limits will be the most coherent and straightforward thing that has happened to you.

Practical exercise in understanding limits

In respectful parenting, the fundamental pillar is always to put yourself in the other’s shoes. It is based on empathy. That is, place ourselves at the same height as our children and do the exercise of feeling what they would experience, of being in the same place.

Today we bring an exercise that will change our perspective on how limits look, feel, and are needed and how they bring us a healthy coexistence.

mujer le habla a un hombre con mochila al aire libre

Let’s play with the imagination. First, we need you to get into character:

You decided to spend this year backpacking from one country to another. You don’t know what to expect from this first meeting with your host. You have never met them in person. 


Let’s play!

You arrive in the town with all your luggage, with the typical exhaustion of a train journey of hours and a walk to find your destination. When you finally find the address and knock on the door, your host opens with a big smile, but you can tell he’s in trouble. He quickly explains that an emergency arose, and he was waiting for you to come out. He hands you the keys to his house, tells you you’re at home, and leaves. He doesn’t give you the opportunity to accompany him.

Please take some time to reflect on how you feel and what your next step would be.

What could you do while your host is away? What would you do while you wait?



Possible answers

  1. You enter the house, visualize the clearest corner to leave your things, and disturb as little as possible, you hang around the house a bit, but you always end up next to your things and entertain yourself with your things to pass the time.
  2. You enter the house, leave your things at the entrance, and since you have the keys, you decide to go out and see the surroundings and come back when you think there will be someone at home.
  3. You enter the house, leave your things and go straight to the kitchen. You decide to please your host by receiving him when he returns with a typical meal from your country, plus you are hungry from the trip.

What is behind each answer

  1. You placed limits within ignorance and uncertainty, which made you fall prey to the situation. Much of your freedom is paralyzed until the host returns. Counterintuitively, someone else has control, even though they told you you are at home with the best smiles and intentions. This scenario benefits the one who does not set limits.
  2. You decided not to belong to the group, to continue until you could adequately interact with someone individually. In the best scenario, you arrive a few minutes before your host and start over. On the other hand, in a not-so-nice scenario, your host returns to look for something quick to return, he had given you the only key, and you are not there. The host seems aggrieved and shifts the blame to you.
  3. You are at your peak of freedom, happy with the surprise that your host will get, and when he arrives, you find out that some of the ingredients you used, he was going to use for something that he promised to bring the next day, and it is too late to replace it. Although your intentions were good, you added something else to your host’s day of emergencies. You feel responsible for the discomfort.
familia de tres integrantes, uno señala mostrando algo

Transferred to parenthood

The world of unschooling can be overwhelming at first, and one of the reasons is precisely not knowing how to set limits, confusing freedom with the absence of limits when in reality, it is the other way around.

Let’s switch roles. You are the host, and your son is the backpacker. Only now, you are the mother/father/tutor, and the child or adolescent is himself. In most cases, kids who have dropped out of the school usually start with option three, and if some punishments or rewards do not obey natural consequences, they turn to options 1 and 2.

The absence of limits could cause a lack of creativity due to fear of failure. Distance from the family so as not to disturb them. And three, in confusing behaviors, which are done with the best intentions, only the results are not harmonious with the family group. Does it sound familiar to you? Once this is known, everything is repairable. Limits are fundamental.

How to set boundaries in parenting

Following the same line as the backpacker, let’s play imagining again. You are again that person who travels and arrives at a stranger’s house, and your host receives you with a big smile, even though you notice he is in trouble. This time the situation has something different:

This person explains that they have an emergency, that everything is ready in your room, which is the one with a red and black duvet, and your bathroom is the yellow one on the right when you leave your room. He gives you a copy of the key and tells you that everyone has their own, that there is food already made in the kitchen, and that you can walk around the house except for the room in the back, which is blue and, above all things, you can’t touch the law books on the shelf. He says goodbye and leaves.

What could you do while your host is away? What would you do while you wait?



You likely sit in your room, rest, bathe, eat, and feel completely free since you know the rules and how far you can go for the good of family life. We still can’t read minds, nor can your son or daughter.

Compared with situation 2, if your child understands the rules, he will be able to move freely and be authentic, without fear, as long as those limits are consistent and protect personal and group well-being.

Another important aspect when setting limits is that once established, the reason behind them is explained, but when reminded, they should be directed without needing further details. A long argument in a risky situation can lead to confusion and loss of the sense of limit.

As they demonstrate responsibility by taking specific actions, the boundaries will loosen as their purpose will be understood. Sometimes the limits will still exist, but we will no longer be responsible for enforcing them because it will not be necessary. Our children will understand and use them. 

This does not imply that in the future, we will once again have the responsibility to enforce it, remember that the second important factor of the limit is implementing them.

Don’t be afraid to set limits again

When we repeat behaviors that we were told are part of the role of a mother or father and do not question them, we likely believe that it is a weakness to set limits again since it is a lack of authority. How many times did you listen to others or hear yourself say? How many times do I have to repeat it to you? ”; the answer is: as many times as necessary, and it will also be done in the same way as the first time, calmly, in a conciliatory and firm manner. Click here to read about an exercise that avoids repeating behaviors without question. 

An example of this can be seen in the field of cooking. When we start teaching our children to cook, a straightforward and typical rule is that they do not use sharp kitchen utensils. These are reserved for adults only. Over time, this rule is relaxed, allowing them to use them under adult supervision until they reach the point where they can handle the cookware without supervision.

However, at some point, they invite their friends over and, excited by the visit, begin to take the kitchen utensils as toys. In that case, it is necessary to take back the responsibility of setting limits and explain to them that their behavior was not responsible or safe for themselves or themselves. For this reason, “you will not be able to use the utensils again when there are visitors since you have shown that you cannot handle the situation with an additional variable.”

Over time, they may be able to use utensils with complete autonomy, but it is crucial ALWAYS to set limits. This is the way to accompany and care for our children.

madre colocando limites verbales a su hija en la cocina

Setting limits applies to children, adolescents, and adults, whether they are our children or not, as long as we are in a group with a common goal. This applies to a backpacker and host, at work, with friends, or in a sports team where you perform. In short, in every group of your life.

Setting limits and respecting the limits that others establish are essential to coexistence as long as they safeguard your safety and that of everyone. With this in mind, you can prepare your children to know how to act when faced with unfair rules that only benefit a particular group or person.

The key is to be consistent and live how we want the world to be.

I hope this walk through the limits has served you and knowing what to do lovingly and naturally.