A simple way to do unschooling: deschooling the adult brain

A simple way to do unschooling: deschooling the adult brain

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When we start the path of unschooling, it is almost always through our children; for a long time, we think this is for them. The reality is that our children are just the excuse to be able to unschooled ourselves.

Unschooling the adult brain is an idea that comes to mind abstractly. It is an intuition and a feeling that we do not say out loud since we do not know how “correct” that phrase is. This feeling is the first indication that you started your journey to freedom.

Unschooling as a Philosophy of Life

It is typical to feel embarrassed by the idea of ​​taking the reins of family education since part of our schooling starts from being ashamed of being free and feeling special and unique. Just thinking about it would be ridiculous and even selfish if we were to feel it. If you thought this way or are feeling this way, I hug you, and today we will take one more step toward that feeling.

Our children have spent less time in school, and in some cases, they have not been in school, so they are not the ones who have to adapt to their new life. They have to adjust to you, the schooled adult, to adjust to their new life.

This article is written so that you can embrace your adaptation as an adult towards unschooling, give yourself permission to go through your process as long as you need it, and not bring your children into your process.

Once we understand that unschooling is not an educational method, but a family lifestyle, you will see how everything flows at home and have the calm and freedom you were looking for when the idea first entered your brain. It takes time and is uphill after a year or so of trying. It is normal. Furthermore, it is part of the process.

Desescolarizando el cerebro adulto 2

Unschooling the adult brain

The first thing to know is how the brain learns. It does through external incentives, whatever they may be, and it also has such plasticity that it can adapt to any new motivation, which allows us to learn and unlearn with or without awareness of it.

The neurons receive the information, make it travel through the synapse, and if this same stimulus is repeated several times, then memories are forged.

Memories are not always forged by repetition. The brain needs to be excited to learn, and a strong emotional experience, whether pleasant or not, can fix specific learning in our brain just by feeling it once. Both schooling and unschooling provide and are enriched by this same process.

Unschooling stages

It does not matter if we start unschooling in our children’s adolescence or when they are two years old; our unschooling process is usually activated in the same order.

Throughout our school life, they have imbued us with different levels of fears and requirements to meet according to the stage we live in the school. We will transmit these fears to our children without the need to place them out loud but transform them into exacerbated security and protection.

For this first stage, which is ours… as adults, we will continuously scan our fears. Why continuously? Because the vast majority of our worries linked to school are unconscious and only surface when an action activates them; then there will be many, many fears that you will not be able to work on by only sitting in the living room of your house and with a coffee contemplating the horizon; it is more likely you will do it at the moment in which you interact with other people, mainly with your children.

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The two levels of guilt and the limits

To start unlearning, learning, and relearning to forge our new lifestyle, we must be aware of our beliefs and how they govern us. To eliminate the guilt that unconsciously seeds fear in us.

To do this continuously, we have to realize that we took our children out of the educational system because several things did not resonate with us, and one of them is how far the system is from the personal reality of its students. 

A reality not seen in the educational system is that adults have feelings, emotions and that we are not perfect. In fact, for the traditional educational method, showing our feelings and doubts in front of our children symbolizes weakness. The way to do this exercise is by showing our children that we are exploring this path with as many uncertainties as they are and that sometimes we can feel overwhelmed and do not understand why. 

In this exercise, we are going to investigate two levels of guilt through these three questions: 

  • Do I do it because they are my fears?
  • Do I do it because I am repeating patterns?
  • Do I do it because I set limits?

It is continuous, and although simple, it can be challenging to apply. With practice, it will come automatically.

Exercise to Unschool the Schooled Adult Brain

There are plenty of opportunities to put the exercise into practice. Whenever we feel the need to scold, punish, force, or guide our children without taking a moment of introspection about whether they need to be taught, it is the right time to start the exercise. 

We have been told that we must act immediately; otherwise, the purpose of the correction is not understood. This is half true; if no explanation precedes the action, the child will not see the connection. Today, you will learn how to create that connection. This is all you need to do this exercise organically.

A characteristic example of the perfect moment to start the exercise is the following:

You go to the park, your kid goes up on the opposite side the game was designed for, and he is doing it in a hazardous way.

The first natural reaction of a schooled brain is to yell for him to get off and call him to tell him never to do that again, that it is very dangerous. A list of possible scenarios invites him to reflect so he never does it again. Does it sound familiar to you?

I invite you to do it differently, do not feel bad if you only think about it the first time (or first times) and do what I stated before. It is a process. Be nice to you. What I invite you to do is the following:

You call your child’s attention, maybe by shouting, maybe not. Trust the process, as it comes out instinctively. When he gets to you, explain to him that this makes you very nervous, that you haven’t been able to figure out how it makes you feel, and that if he can do his best not to play like that for today. Later, when you know how it made you feel, you explain it to him. 

It is feasible that he will do it again after 15-20 minutes. You simply remind him of what you talked about. Children are very open and compassionate; it’s just that they still place their desires above other things, and their memory fails them in those cases. They don’t do it on purpose; that’s how human beings develop, don’t take it personally.

Desescolarizando el cerebro adulto 4 / deschooling the adult brain

In a reflective moment, that you don’t have to be in their care, either when bathing or before going to bed or waking up, ask yourself why you don’t want your child to use the game like this:

Do I react like this because it is my fear?

Try to visualize how your son maneuvers his body at home and how aware he is of his motor skills.

If at home he never does anything physical and you don’t know how he handles his body, or you have seen him being an enthusiast, but he always ends up falling, then your fear is for his safety and not for transference. You can go to the next question.

Now, if when you visualize your son, you realize that he is the miniature version of spider-man and that he is fully aware of his body and the rest of the objects; then the fear is yours, and you are adding to his backpack beliefs (who already has his fears and will have other worries as he lives) that are not his and that has nothing to do with his capabilities. In this case, you don’t need to continue investigating and talk to your son; tell him what you felt, and the conversation will be different, it will be about safety, about preparing before climbing a new object, and not about an a priori prohibition of an innate ability.

Do I react like this because I repeat patterns?

If you proceed to the second question, try to visualize yourself, your role as a mother/father, and what is expected of your position. Is this your way to protect your child unconditionally and no matter what? We can answer it quickly with these two options: 1) That unconditionally includes his personal decisions. 2) Or, on the contrary, you know you are there to accompany him.

Travel back to your childhood and remember a similar situation, whether as a child, adolescent, or adult, where you wanted to try something new and were forbidden because your parents did not see your ability to solve this new challenge together. 

If you found that episode and it struck a chord within you, first allow yourself that moment to internalize the discovery because deschooling the adult brain moves many internal processes that were very comfortable resting in our psyche. Another way to know if you are about to encounter the episode and you are not yet ready to face it is that you will respond in your mind with “because it was always done that way,” “because it should be,” or “because there is no other way to do it.”

If so, you do not need to skip to the next question. Once you are calm with your process, call your son to talk about why he decided to get on like this, if he saw it from someone else, if he wants to try lower and go up, if he felt good doing it, or if when he attempted to it, he realized that it was not his thing or if he wants to try again with supervision to see how it goes. Let your child decide to do or not do an activity anymore.

If you didn’t find that episode, or if you found it and it gave you a lot of strength, and you feel good about that episode, go to the next question. 

Do I react like this because I set limits?

If your child has never shown the ability to climb anything and there is no “should be” or “because it was always done that way” in your reaction, it is because you know when to set limits. Now we will work on how to set them. 

Call your son and tell him that even if he wants to try new things, he always has to be prepared when he increases the difficulty of things. That he has your 100% support and that you want to be present and warned every time he tries something new, so you can assist him and be present as his security and support team. If it is his passion, he will do it with more and more skill; perhaps at home, he has yet to have the opportunity to try this type of activity. And if he is uninterested, he will leave him and have better self-awareness.

Desescolarizando el cerebro adulto / deschooling the adult brain

Final Recommendations

Added to this is not pushing our children when we know they have an innate ability. We only sometimes want to eat our favorite dish every day. There are times of exploration that are as rich and vital as having discipline. 

You always have to ask about the cause of their decisions and not force them at once or the opposite, to let them resign just by asking. Always call to feel and raise awareness of what drives us.

If it is your passion, he will return to it. If not, it is a tool to face the next activity. It is never wasted time when freedom is respected.

Once you begin to face this exercise with each situation (or almost with each case), there will come a time when you will not stop to ask yourself the questions, and you will directly know what it is about, and you will be able to act at the moment. It takes time: it’s very satisfying and healing once you get it.

Other stages of unschooling have to do with the adult brain. We will publish them. Check out the newsletters if you are part of WRA, or visit us regularly to discover new content if you are not enrolled yet. Remember to clear doubts before signing up with a free 15-minute call.

Manera sencilla de desescolarizar: desescolarizando el cerebro adulto

Manera sencilla de desescolarizar: desescolarizando el cerebro adulto

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Cuando iniciamos el camino de la desescolarización, casi siempre es a través de nuestros hijos y por mucho tiempo, pensamos que esto es para ellos. La realidad es que nuestros hijos son solo la excusa para poder desescolarizarnos nosotros.

Desescolarizando el cerebro adulto es una idea que nos viene de manera abstracta a la mente, es una intuición y un sentir que no decimos en voz alta, ya que no sabemos que tan “correcta” es esa frase. Este sentimiento es el primer indicativo que inició nuestro viaje hacia la libertad.

El Unschooling como filosofía de vida

Es muy normal el sentirnos avergonzados por la idea de tomar las riendas de la educación familiar, puesto que parte de nuestra escolarización parte del tener vergüenza de ser libres, de sentirnos especiales, únicos, y si llegáramos a sentirlo es de una manera ridícula y hasta egoísta de solo pensarlo. Si te sentiste así o te estás sintiendo así, te abrazo y hoy daremos un paso más hacia ese sentimiento.

Nuestros hijos han estado menos tiempo escolarizados y en algunos casos no han estado escolarizados, así que ellos no son los que tienen que adaptarse a su nueva vida. Ellos tienen que adaptarse a ti, el adulto escolarizado, a adaptarse a su nueva vida.

Este artículo está escrito para que puedas abrazar tu adaptación como adulto hacia la desescolarización, te des permiso para transitar tu proceso el tiempo que lo necesites y no traigas a tu proceso a tus hijos.

Una vez que entendemos esto, que el unschooling o desescolarización no es un método educativo, sino un estilo de vida familiar, ya verás como todo fluye en casa y tendrás la calma y libertad que buscabas cuando se posó en tu cerebro la idea por primera vez y que ahora, luego de un año intentándolo, se hace cuesta arriba. Es normal. Es parte del proceso.

Desescolarizando el cerebro adulto 2

Desescolarizando el cerebro adulto

Lo primero a conocer es cómo aprende el cerebro, este lo hace por medio de estímulos externos, sean los que sean y que además este posee tal plasticidad que puede adaptarse a cualquier nuevo estímulo, lo que nos permite aprender y desaprender con o sin consciencia de ello.

Las neuronas reciben la información, la hacen viajar por medio de la sinapsis y si este mismo estímulo se repite varias veces, entonces se forjan los recuerdos.

No siempre los recuerdos se forjan con repetición, ya que el cerebro necesita emocionarse para aprender y con una experiencia emocional fuerte, sea agradable o no, esta puede quedar fija ciertos aprendizajes en nuestro cerebro, con solo sentirlos una vez. Tanto la escolarización, como la desescolarización brindan y se enriquecen de este mismo proceso.

Etapas de la desescolarización

No importa si empezamos a desescolarizar en la adolescencia de nuestros hijos o desde que tienen 2 años de vida, nuestro proceso de desescolarización suele activarse en el mismo orden.

A lo largo de nuestra vida escolarizada, nos han inculcado distintos niveles de miedos y requisitos a cumplir según la etapa que vivimos en la escuela. Estos miedos los vamos a ir transmitiendo a nuestros hijos sin necesidad de colocarlos en voz alta, sino transformados en una exacerbada seguridad y protección.

Para esta primera etapa, que es nuestra… de los adultos, vamos a hacer un escaneo en vivo y continuo de nuestros miedos. ¿Por qué vivo?, porque la gran mayoría de nuestros miedos vinculados a la escuela son inconscientes y solo salen a flote cuando estos son activados por una acción; entonces habrá muchos, muchísimos temores que no podrás trabajar a priori en la sala de tu casa y con una taza de café contemplando el horizonte, sino en el momento en que interactúes con otras personas, mayormente con tus hijos.

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Los dos niveles de culpa y los límites

Para empezar a desaprender, aprender y re-aprender, es decir, para forjar nuestro nuevo estilo de vida, tenemos que ser conscientes de nuestras creencias y cómo estas nos rigen. Básicamente, a irnos deslastrando de las culpas que inconscientemente nos inculcan miedo.

Para ir haciendo esto de manera continua, tenemos que darnos cuenta de que sacamos a nuestros hijos del sistema educativo porque varias cosas no nos resonaban y una de ellas es lo distanciado que está el sistema de la realidad individual de sus alumnos. 

Una realidad que no se ve en el sistema educativo es que los adultos tenemos sentimientos, emociones y que no somos perfectos. De hecho, para el sistema educativo tradicional, el mostrar nuestras emociones y dudas frente a nuestros hijos es símbolo de debilidad. La manera de hacer este ejercicio, es justamente mostrándole a nuestros hijos que nosotros estamos explorando este camino con tantas o más incertidumbres que ellos y que a veces podemos sentirnos sobrepasados y no entendemos por qué. 

En este ejercicio vamos a indagar sobre dos niveles de culpa por medio de estas tres preguntas: 

  • ¿Lo hago porque es mi miedo?
  • ¿Lo hago porque repito patrones?
  • ¿Lo hago porque coloco límites?

Es continuo y aunque es simple, no siempre es sencillo de aplicar. Con la práctica saldrá de manera automática.

Ejercicio para Desescolarizarnos el Cerebro Adulto Escolarizado

Sobran las oportunidades para poner en práctica el ejercicio, ya que cada vez que sintamos la necesidad de regañar, castigar, obligar o guiar a nuestros hijos, sin tomarnos un momento de introspección sobre si realmente necesitan ser guiados o guiadas. Aquí es que entran los tres niveles. 

Nos han dicho que tenemos que actuar de inmediato, si no no se entiende el propósito de la corrección. Esto es cierto a medias, si no hay una explicación que preceda la acción, el niño no verá la conexión, Hoy aprenderás a mostrar tus emociones para crear esa conexión, esto es todo lo que necesitas para hacer este ejercicio de manera orgánica.

Un ejemplo característico de momento perfecto para iniciar el ejercicio es el siguiente:

Van al parque, tu hijo sube por el lado contrario del que estuvo diseñado el juego y además lo está haciendo de una manera muy peligrosa.

La primera reacción natural de un cerebro escolarizado es el gritar que se baje y llamarlo para decirle que nunca más haga eso, que es muy peligroso y se empieza a enumerar una lista de posibles escenarios para invitarle a la reflexión para que no lo haga nunca más. ¿Te suena familiar?

Te invito a hacerlo distinto, no te sientas mal si la primera vez (o primeras veces) solo lo piensas y vuelves a hacer lo que enuncié antes, es un proceso. Sé amable contigo. Lo que te invito a hacer es lo siguiente:

Llamas la atención de tu hijo, capaz gritando, capaz no, confía en el proceso, como te salga instintivo. Cuando llegue a ti, le explicas que eso te pone muy nervioso, que realmente no has logrado saber qué te hace sentir y que si por este día hace lo posible por no jugar así y que más tarde, cuando hayas sabido lo que te hizo sentir, se lo explicas. 

Es factible que a los 15-20 minutos lo vuelva a hacer, simplemente le recuerdas lo que hablaron. Los niños son muy abiertos y compasivos, solo que aún colocan sus deseos por encima de otras cosas y les falla la memoria en esos casos, no lo hacen a propósito, así nos vamos desarrollando los seres humanos, no te lo tomes personal.

Desescolarizando el cerebro adulto 4 / deschooling the adult brain

En un momento introspectivo, que no tengas que estar a su cuidado, ya sea al bañarte o antes de acostarte o al despertar, pregúntate por qué no deseas que tu hijo utilice así el juego:

¿Reacciono así porque es mi miedo?

Intenta visualizar las veces que tu hijo hace en casa maniobras con su cuerpo y lo consciente que es de su motricidad.

Si en casa nunca hace nada físico y no sabes como maneja su cuerpo o lo has visto siendo un entusiasta, pero siempre termina cayendo, entonces tu miedo es por su seguridad y no por transferencia. Puedes pasar a la siguiente pregunta.

Ahora, si al visualizar a tu hijo, te das cuenta de que es la versión en pequeño del hombre araña y que tiene total consciencia de su cuerpo y del resto de los objetos; entonces el miedo es tuyo y le estás agregando a su mochila (que ya tiene sus propios miedos y que tendrá otros miedos conforme vaya viviendo) creencias que no son suyas y que no tienen nada que ver con sus capacidades. En este caso, no necesitas seguir indagando y hablas con tu hijo, le cuentas lo que sentiste y ya la conversación será distinta, será sobre seguridad, sobre el prepararse antes de escalar un objeto nuevo y no de una prohibición a priori de una habilidad innata.

¿Reacciono así porque repito patrones?

Si pasaste a la segunda pregunta, intenta visualizarte y el rol que tienes de madre/padre y qué es lo que se espera de tu rol. ¿Es tu patrón el proteger a tu hijo incondicionalmente y sin importar qué?, ese incondicional incluye sus decisiones personales. O, por el contrario, sabes que estás allí para acompañarlo.

Viaja hacia tu propia infancia y recuerda una situación similar, sea de niño, adolescente o adulto, donde tú querías intentar algo nuevo y se te prohibió porque tus padres no vieron tus aptitudes para resolver ese nuevo desafío juntos. 

Si encontraste ese episodio y te tocó alguna fibra, primero permítete ese momento para internalizar el hallazgo, porque el desescolarizar el cerebro adulto mueve muchos procesos internos que estaban muy cómodamente reposados en nuestra psique. Otra manera de saber si estás a punto de encontrar el episodio y aún no estás preparado para enfrentarlo, es que responderás en tu mente con un “porque siempre se hizo así”, “porque es el deber ser”, “porque no hay otra manera de hacerlo”.

Si este es el caso, no necesitas pasar a la siguiente pregunta. Una vez que estés en calma con tu proceso, llama a tu hijo para tener una charla sobre el porqué de decidir subirse así, si lo vio de alguien más, si desea probar más bajito e ir subiendo; si realmente se sintió bien haciéndolo o si al probar se dio cuenta de que no era lo suyo o si quiere probar de nuevo con supervisión a ver que tal. Que sea tu hijo el que tome la decisión de hacer o no hacer más una actividad.

Si no encontraste ese episodio o si lo encontraste y este te dio mucha fortaleza y te sientes bien con ese episodio, pasa a la siguiente pregunta. 

¿Reacciono así porque coloco límites?

Si tu hijo nunca mostró aptitudes para subirse en nada y no hay un “deber ser” o “porque siempre se hizo así” en tu reacción, es porque sabes cuándo colocar límites, ahora trabajaremos en cómo colocarlos. 

Llama a tu hijo y cuéntale que aunque tenga deseos de probar cosas nuevas, siempre hay que prepararse cuando aumentamos la dificultad de las cosas. Que cuenta con tu respaldo al 100% y que tú deseas estar presente y avisada cada vez que intente algo nuevo, así, puedes asistirlo y estar presente como su equipo de seguridad y respaldo. Si es su pasión irá haciéndolo cada vez con más pericia, capaz en casa nunca tuvo oportunidad de probar este tipo de actividades. Y si no le interesa, lo dejará y tendrá un mejor autoconocimiento.

Desescolarizando el cerebro adulto / deschooling the adult brain

Recomendaciones Finales

A esto se le agrega el no empujar a nuestros hijos cuando sabemos que tienen una habilidad innata. No siempre queremos comer todos los días nuestro plato favorito, hay épocas de exploración y son tan ricas e importantes como tener disciplina. 

Siempre hay que preguntar la causa de sus decisiones y no obligar de una vez y tampoco lo contrario, dejarlos renunciar solo con pedirlo. Siempre llamar al sentir y concientizar qué nos impulsa.

Si es su pasión, volverá a ella, si no, es una herramienta para encarar la siguiente pasión. Nunca es tiempo perdido, cuando la libertad es respetada.

Una vez empieces a encarar este ejercicio con cada situación (o casi con cada situación), llegará un momento que no te pararás a hacerte las preguntas y sabrás directamente de qué se trata y podrás actuar en el momento. Toma tiempo: es muy satisfactorio y sanador una vez que lo consigues.

Existen otras etapas dentro de la desescolarización que tienen que ver con el cerebro adulto, las iremos publicando. No te pierdas los newsletters si eres parte de la WRA o visítanos regularmente para descubrir contenido nuevo si aún no estás inscrito. Recuerda que te puedes sacar todas las dudas antes de inscribirte con una llamada de 15 minutos gratuita.

Argentinian Student Shares His Story

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Facundo is a 14 year old boy living in Argentina. He has written his 2016 report by himself. This is what he has to tell about his unschooling approach to learning. (Translated from Spanish).

My name is Facundo and I am 14 years old. I live in Sierra de los Padres – Argentina, a place with hills, lakes, sea and woods. I have been unschooled for 4 years.

Last year was my first at West River Academy which allowed me to explain better to my friends about this kind of education; they ask less questions now, so I feel more confident. During this year, I learned:

Hens breeding: they got ill this year and I learned to heal them from smallpox, about their anatomy, first aids, chicken slaughter, eggs production and take care of the hens.

Horses: I learned alternative riding with my mom and some neighbours.

At home: I helped my dad to build our house with wood and mud.

English Language: I learned through video games.

Cooking: I have been cooking for ages and like it a lot; I am learning new recipes little by little.

Construction: I started working with my dad doing bioconstructions, I go some days and help him and learn.

Boy Scouts: I have been a Boy Scout for 4 years learning about survival, cooking, values and this year I was promoted.

Chores: I have helped since I was a little kid. I wash the dishes, I do ironing, cooking and take care of hens. I learned about flora and fauna; about birds and plant species which help me to eat wild fruits and learn about nature.

I also follow many youtubers, especially about gameplays.

To sum up, this was the first complete year in our new house with my new friends, I am really happy.

Greetings, Facundo Javier Schmull