Grupos WRA: Conozca a Los Castaños de El Salvador

Grupos WRA: Conozca a Los Castaños de El Salvador

Publicado en

We’d like to introduce you to one of our 102 groups world-wide in West River Academy. Los Castaños is a group in El Salvador that is committed to educating their students in an expansive way.  This year celebrates seven years of educating students and teaching the community about alternative education.

The phenomenon of unschooling can be found in various ways: families who travel and their education is based on the cultures they discover on their journeys; some families do unschooling because their children are high performers in sports; others because they disagree with traditional education and many other reasons.

Ronda

Los Castaños

If we delve even further into how to carry out unschooling, we have families that do it individually and others in a community manner. Today, we want to show you this latest modality of unschooling, which is in a group-organized way, similar to a school structure outside of the traditional system.

Los Castaños was founded by Claudia Turcios, a Salvadorian who has embraced Natural Learning and is committed to providing practical knowledge for the next generation. Her vision was put into action on November 26, 2016, when she organized a small group of families to learn topics such as agriculture, cooking, managing finances, and the list goes on. Seven years later, her dream has expanded and now provides a solution to hundreds of families. This current year, she has more than 80 students and 20 teachers who share the same vision.

los castanos 3

What is the experience in Los Castaños like?

This alternative and bilingual school consists of children ages 3-18. Claudia and her team are with them on their educational process each step of the way. This is the second year that 12th graders will be graduating and certified by West River Academy.

Their methodology is a mix of Montessori, supported by emotional intelligence with a firm foundation of ethics. This is not a school where you leave your children at the school door mindlessly. The participation of families is essential for the healthy functioning of this institution.

Among their students, they have the competence and training to receive neuro-divergent students with autism, giftedness, and Down syndrome, which makes educational life inclusive and without distinctions in terms of opportunities and activities. Everyone is equally invited to participate in the different educational events offered by the school.

In addition to life in the classrooms, Los Castaños offers field activities that are previously planned and can be seen in their annual calendars—visits to museums and local or national parks. Even everyday places such as grocery shopping for their meals provide a guided experience to cultivate practical life skills.

los castanos 4

“At Los Castaños, we educate for peace.”

Claudia shared with us what a typical day looks like for them. The idea is that the day is flexible and offers an array of subject areas they can learn at their fingertips.

Of its 20 teachers and facilitators, some are permanent for each grade and others rotate to provide different natural learning activities weekly: music, cooking, arts, Kenpo/Karate, studio arts and design, and entrepreneurship. They actively participate in the Recicla 503 program as ambassadors of environmental care. They offer swimming, coding, yoga, mindfulness, and other practical and optional activities.

One of the main priorities to them is to have a comprehensive emotional education program, which promotes “self-knowledge, management of emotions and feelings, management of tension and stress, assertive communication, empathy, interpersonal relationships, conflict management, decision making, critical thinking, and creativity.”

Graduandos Los Castaños West River Academy

Graduation 2023

As we had mentioned, 5 of their students are graduating this year. One of the fundamental requirements at West River Academy is to complete an Biografía Educativa, a written essay about their educational journey from as far back as they can remember until now.

Claudia tells us that this activity was therapeutic for these young adults since they were able to internalize and reflect on everything they had learned. She said that this will have a positive impact on their future as adults, in more ways than we can know.

We are very excited to celebrate all of our high school graduates on December 15, 2023!

los castanos 6

Inspiration for everyone

Now that you know these spaces exist and are a reality, we hope to inspire other families to join, organize, and form a community. Likewise, search within your local area because without knowing it, there may be a school very similar to Los Castaños near you, where your children can obtain alternative, emotional, and ethical education in their community.

All the images in this article are actual photos of Los Castaños. Here are some pictures of its facilities:

Thank you for daring to make a difference and supporting educational freedom!

Happy 7th Anniversary to Los Castaños!

Grupos WRA: Conoce a Los Castaños de El Salvador

Grupos WRA: Conoce a Los Castaños de El Salvador

Publicado en

Dentro de las familias que se organizan para encarar la educación de sus hijos de forma comunitaria, tenemos un grupo de El Salvador llamado Los Castaños que este año, 2023, cumplen 7 años educando en comunidad a casi 100 alumnos por vez.

El fenómeno de la desescolarización o unschooling se puede encontrar de diversas maneras: familias que viajan y su educación se basa en las culturas que van conociendo en sus travesías; también están las familias que encaran la desescolarización porque sus hijos son de alto rendimiento deportivo; otras más porque no están de acuerdo con la educación tradicional y muchas otras razones.

Ronda

Los Castaños

Si profundizamos aún más en los modos de llevar a cabo la desescolarización, tenemos familias que lo hacen de manera individual y otras de manera comunitaria. Hoy queremos mostrarles esta última modalidad de desescolarizar que es de manera grupal y organizada con estructura escolar, estando fuera del sistema tradicional.

Los Castaños nace de la mano de Claudia Turcios, una salvadoreña de muy amplia visión, constructivista, humanista y de libre pensamiento. Todos estos atributos se ven reflejados en la manera que durante estos 7 años, desde el 26 de Noviembre de 2016, ha edificado su sueño para brindar una solución a cientos de familias, albergando solo este año a más de 80 alumnos, los cuales son educados por 20 profesores que comparten su misma visión.

los castanos 3

¿Cómo es la experiencia en Los Castaños?

Esta escuela alternativa y bilingüe recibe niños desde los 3 años y ha tenido en varias oportunidades  graduados con nosotros. Este año serán cinco los graduandos, certificados por West River Academy. Acompañándolos en todo su proceso y viaje educativo desde sus inicios.

La metodología que utilizan es una mezcla de Montessori respaldado por mucha inteligencia emocional con la firme base de la ética. Esta no es una escuela de dejar a tus hijos en la puerta de la escuela a ciegas, la participación de las familias es fundamental para el sano funcionamiento de esta institución.

Dentro de sus alumnos tienen la competencia y entrenamiento para recibir estudiantes neuro divergentes: autismo, altas capacidades, síndrome de down, entre otros; los cuales hacen vida educativa de manera inclusiva y sin distinciones en cuanto a las oportunidades y actividades. Todos son invitados por igual a participar de los distintos eventos educativos que brinda el colegio.

Además de hacer vida en las aulas, Los Castaños ofrece salidas de campo que están previamente planificadas y se pueden ver en sus calendarios anuales. Visitas a museos, parques locales y nacionales e incluso visitas a lugares cotidianos como las compras de alimentos para sus propias meriendas, con el fin de dar una experiencia guiada para cultivar habilidades para la vida práctica.

los castanos 4

“En Los Castaños educamos para la paz”

Con este lema, la escuela alternativa nos muestra la vida del estudiante en su institución y qué esperar de la formación recibida dentro de los Castaños.

Su horario formal es de 8:00am hasta las 3:00pm, detrás de bambalinas, realmente la vida del colegio inicia a las 6:45am que es cuando empiezan a recibir a sus estudiantes para ofrecerles una educación integral y diversa.

De sus 20 profesores, maestros y facilitadores, algunos son fijos para cada grado y otros se rotan para brindar semanalmente distintas actividades no lectivas: música, cocina, artes, Kenpo/Karate, artes plásticas y diseño, emprendimientos por medio de la educación Steam. Participan de manera activa dentro del programa Recicla 503 como embajadores del cuidado del medio ambiente.

Todo esto abrazado estratégicamente con un programa integral de educación emocional, que aúpa al “autoconocimiento, manejo de emociones y sentimientos, manejo de la tensión y el estrés, comunicación asertiva, empatía, relaciones interpersonales, manejo de conflictos, toma de decisiones, pensamiento crítico y creativo.”

Dentro de otras actividades no lectivas y opcionales tenemos natación, programación, yoga, mindfulness y más.

Graduandos Los Castaños West River Academy

Graduación 2023

Como habíamos comentado, este año se gradúan 5 de sus estudiantes. Como requisito fundamental en West River Academy tuvieron que realizar una Biografía Educativa, que es un recuento escrito de su viaje educativo desde que tienen memoria hasta ahora.

Claudia nos comenta que esta actividad fue terapéutica para los jóvenes (que al ser una escuela bilingüe son parte de los “Senior Class”), ya que pudieron interiorizar y concientizar todo lo que habían aprendido y crecido; que todos los obstáculos que sortiaron fueron inequívocamente parte de su educación y que esto tendrá un impacto positivo en su futuro como adultos, como herramientas para la resolución de conflicto.

Para nosotros es muy emocionante hablar de esta graduación, ya que West River Academy cumple en este diciembre 30 años de fundada, así que s la ceremonia de graduación de Diciembre de 2023 es para nosotros muy especial y emotiva.

los castanos 6

Inspiración para todos

Ahora que ya saben que estos espacios existen y que son una realidad, esperamos poder inspirar a otras familias a unirse, organizarse y hacer comunidad. Así mismo como a buscar un poco dentro de su localidad, porque capaz sin saberlo existe una escuela muy parecida a  Los Castaños cerca de ustedes donde sus hijos puedan obtener educación alternativa, emocional y ética en su propia comunidad.

Todas las fotos de este artículo son fotos reales de Los Castaños, aquí les dejamos algunas fotos de sus instalaciones:

¡Gracias por atreverse a hacer la diferencia y apostar por la libertad educativa!

¡Feliz 7mo Aniversario a Los Castaños!

English